INEWHORIZON

ขอบฟ้าใหม่

งานวิจัย 75 ปี พบเคล็ดลับสู่ความสุข

“งานวิจัย 75 ปี พบเคล็ดลับสู่ความสุข”
สุชาติ เศรษฐมาลินี
สาขาวิชาสันติศึกษา มหาวิทยาลัยพายัพ

เมื่อเร็วๆ นี้ มีการสำรวจคนยุคสหัสวรรษ (Millennials) โดยถามว่า เป้าหมายสูงสุดในชีวิตของพวกเขาคืออะไร?
•    มากกว่า 80% ตอบว่า เป้าหมายสูงสุดคือความร่ำรวย และอีก 50% ของคนกลุ่มเดียวกันนี้ บอกว่าเป้าหมายในชีวิตอีกอย่างหนึ่ง คือการมีชื่อเสียงโด่งดัง

โครงการศึกษาพัฒนาการของผู้ใหญ่ (Harvard Study of Adult Development)
เป็นโครงการศึกษาชีวิตมนุษย์ ที่นานที่สุดเท่าที่เคยมีมา ตลอด 75 ปี ศึกษาชีวิตของชาย 724 คน ถามพวกเขาเกี่ยวกับงาน ความเป็นอยู่ และสุขภาพ ปีแล้วปีเล่า และแน่นอนว่าเราถามคำถามโดยไม่รู้เลยว่า สุดท้ายแล้วชีวิตของพวกเขา จะเป็นอย่างไรมองดูชีวิตทั้งชีวิต ในขณะที่ชีวิตค่อยๆ เป็นไปตามกาลเวลา
โครงการนี้ได้ศึกษาผู้คน ตั้งแต่ยังเป็นวัยรุ่น จนกระทั่งแก่ชรา เพื่อดูว่าอะไรทำให้เราแข็งแรง และมีความสุขอย่างแท้จริง

คำถามวิจัยคือ
•    อะไรทำให้เราแข็งแรงและมีความสุขในการใช้ชีวิต?
•    หากตอนนี้จะต้องลงทุน สร้างตัวเองที่ดีที่สุดในอนาคต คุณจะใช้เวลาและพลังไปกับสิ่งใด?

ด้วยความตั้งใจของนักวิจัยรุ่นต่อรุ่น โครงการศึกษานี้รอดมาได้ กลุ่มตัวอย่างของเราราวๆ 60 คน จาก 724 คน ยังมีชีวิตอยู่ และยังร่วมอยู่ในโครงการนี้ ซึ่งส่วนใหญ่ก็อายุราวๆ 90 ปีแล้ว และตอนนี้เราก็เริ่มศึกษา ลูกหลานของคนเหล่านี้ ซึ่งมีมากกว่า 2,000 คน
นักวิจัย 4 รุ่น
•    กลุ่มแรก (ตั้งแต่ปี 1938) เริ่มเข้าโครงการ ขณะเรียนอยู่ปีสองที่วิทยาลัยฮาร์วาร์ด 
จำนวน 268 คน เขาทุกคนจบวิทยาลัย ช่วงสงครามโลกครั้งที่ 2 และเกือบทุกคนก็ออกมา เข้าร่วมสงคราม
•    กลุ่มที่สอง เป็นกลุ่มเด็กชายจากชุมชนที่ยากจนที่สุดในบอสตัน  เด็กๆ วัยรุ่นอายุ 12 – 16 ปี ถูกคัดเลือกเข้าโครงการจำนวน 456 คน  เพราะพวกเขามาจากครอบครัวที่มีปัญหา และด้อยโอกาสมากที่สุด ในบอสตันช่วงปี 1930 ส่วนใหญ่อาศัยอยู่ในห้องเช่า ซึ่งส่วนใหญ่ไม่มีน้ำใช้

ทุกๆ 2 ปี ทีมวิจัยจะให้ทั้ง 724 คนนี้ ทำแบบสอบถามเกี่ยวกับความพอใจในชีวิตพวกเขา ไม่ว่าจะเป็นความพอใจในชีวิตการแต่งงาน ความพอใจในหน้าที่การงาน หรือความพอใจทางสังคม และหลายครั้งที่ทีมวิจัย ขอไปสัมภาษณ์พวกเขาถึงที่ห้องรับแขกเพื่อถือโอกาสพูดคุยกับภรรยา หรือลูกๆ หลานๆ ของพวกเขาด้วย
นอกจากนี้ทุกๆ 5 ปี จะมีการตรวจสอบสุขภาพพวกเขาทั้งรายงานทางการแพทย์ ผลการตรวจเลือด ผลการตรวจปัสสาวะ หรือแม้แต่ผลการ X-ray หรือ สแกนสมอง
•    ความมหัศจรรย์ของการวิจัยนี้ คือ “เป็นงานวิจัยที่ยาวมากซึ่งมีไม่บ่อยนัก“
•    ผู้ถูกวิจัย 724 คนนั้น เหลือชีวิตรอดแค่ 60 กว่าคนเท่านั้น ซึ่งผู้เหลือรอดเกือบทั้งหมดอยู่ในวัย 90 ปีขึ้นไป

แล้วมีอะไรบ้าง? ที่บรรดานักวิจัยเรียนรู้จากเรื่องราวกว่า 70 ปีของ 700 กว่าชีวิตผ่านทางเอกสาร และข้อมูลเป็นหมื่นๆหน้า
ข้อค้นพบคือ “ความสัมพันธ์ที่ดี” ต่างหาก ที่นำมาซึ่ง “การมีชีวิตที่ดี”!
•    คุณจำเป็นต้องมีความสัมพันธ์ที่ดีกับคนรอบข้าง ไม่ว่าจะเป็นคู่ครอง ครอบครัว เพื่อน หรือสังคม ก็ตาม
•    ซึ่งความสัมพันธ์เหล่านี้จะทำให้คุณมีความสุขกว่า แข็งแรงกว่า และมีอายุที่ยืนยาวกว่า
•    ในทางกลับกันความเหงาและโดดเดี่ยวนั้นเป็นสิ่งอันตรายอย่างยิ่ง เพราะมันจะทำให้คุณมีความสุขน้อยลง ทำให้ร่างกายคุณเริ่มแย่ลงตั้งแต่วัยกลางคน สมองเสื่อมเร็วขึ้น และมีชีวิตสั้นกว่า

บทเรียนล้ำค่า ที่เกี่ยวกับความสัมพันธ์ คือ
1)    ความสัมพันธ์ทางสังคม มีประโยชน์กับเรามาก และความโดดเดี่ยวฆ่าเรา
•    คุณจำเป็นต้องมีความสัมพันธ์ที่ดีกับคนรอบข้าง ไม่ว่าจะเป็นคู่ครอง เพื่อน ครอบครัว หรือสังคม ก็ตาม ซึ่งความสัมพันธ์เหล่านี้จะทำให้คุณมีความสุขกว่า แข็งแรงกว่า และมีอายุที่ยืนยาวกว่า
•    ในทางกลับกันความเหงาและโดดเดี่ยวนั้นเป็นสิ่งอันตรายอย่างยิ่ง เพราะมันจะทำให้คุณมีความสุขน้อยลง ทำให้ร่างกายคุณเริ่มแย่ลงตั้งแต่วัยกลางคน สมองเสื่อมเร็วขึ้น และมีชีวิตสั้นกว่า
2) ความสัมพันธ์เชิง “คุณภาพ” ไม่สำคัญที่ปริมาณ หรือรูปแบบของความสัมพันธ์
•    เช่น “จะต้องแต่งงานเท่านั้น” แต่เป็น “คุณภาพของความสัมพันธ์” ต่างหากที่จะเป็นตัวบ่งชี้
•     งานวิจัยชิ้นหนึ่งชี้ให้เห็นว่า ความสัมพันธ์ที่ไม่ดีของสามีภรรยา จะส่งผลลบมากกว่าการหย่าร้างที่เข้าใจกันเสียอีก

3) ความสัมพันธ์ที่ดี ไม่ใช่แค่ปกป้องสุขภาพเท่านั้น แต่ยังปกป้องสมองของเราด้วย
– ความสัมพันธ์ที่อบอุ่น มั่นคง ไว้ใจได้ พึ่งพาได้ ไม่เพียงแต่ช่วยให้มีสุขภาพกายที่ดีเท่านั้นยังดีต่อสมองด้วย
– ความสัมพันธ์ที่ดีจะทำให้มีความทรงจำที่ดีและสมองยังคงใช้งานได้ดีอยู่ ซึ่งความสัมพันธ์ที่ดีในที่นี้ไม่ได้หมายถึงความสัมพันธ์ที่ราบรื่นสุดๆ ไม่ทะเลาะกันเลย แต่เป็นความสัมพันธ์ที่รู้ว่า เมื่อถึงเวลาที่ต้องการจริงๆ เราจะมีคนที่พึ่งพาได้

ดังนั้น ตลอด 75 ปีที่ผ่านมา งานวิจัยของเราชี้ให้เห็นแล้วว่า
•    คนที่ประสบความสำเร็จที่สุด คือคนที่ทุ่มเทเวลาให้กับ ครอบครัว เพื่อน และสังคมของเขา
•    ชีวิตที่ดีเกิดขึ้นจากความสัมพันธ์ที่ดี
•    ความเป็นไปได้มีไม่สิ้นสุด อาจจะเป็นอะไรง่ายๆ อย่างการ จัดสรรเวลาให้กับพวกเขา หรือการทำให้ความสัมพันธ์ที่น่าเบื่อ สดใสขึ้นด้วยการทำกิจกรรมใหม่ๆ ด้วยกัน การเดินด้วยกัน หรือการออกเดท หรือการติดต่อคนในครอบครัว ที่คุณไม่ได้คุยด้วยเป็นเวลานาน เพราะความบาดหมางธรรมดาๆ ในครอบครัว อาจส่งผลเสียร้ายแรง กับผู้ที่มีความแค้นฝังใจอยู่
Mark Twain ได้มองย้อนกลับไปในชีวิตตัวเอง และได้เขียนสิ่งนี้ขึ้น…
“ชีวิตเรานั้นมันช่างสั้นเหลือเกิน สั้นเกินกว่าที่จะมาโกรธกัน ทะเลาะกัน หรืออิจฉาริษยากันและกัน 
…ควรมีแต่เวลาเพื่อรักกันเท่านั้น… ซึ่งแค่นี้…มันก็แทบจะไม่พออยู่แล้ว”

Facebook Comments

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องข้อมูลจำเป็นถูกทำเครื่องหมาย *